Internationaler Karlspreis zu Aachen

Die Erklärung von 1990:
Aktualisierung und Ergänzung der Proklamation von 1949

Nachdem die Proklamation von 1949 lange Zeit unverändert die Grundlage für die Preisverleihung bildete, gab die Karlspreisverleihung im Jahr 1987 den ersten Anstoß für eine Diskussion über die Ziele des Karlspreises. Die Nominierung des ehemaligen amerikanischen Außenministers und ausgesprochenen Förderers der Atlantischen Gemeinschaft Henry Kissinger führte zu ernsthaften Meinungsunterschieden im Karlspreisdirektorium.

Bedenken rief vor allem die ablehnende Haltung Kissingers gegenüber den amerikanisch-sowjetischen Abrüstungsverhandlungen hervor. Als sich die Mehrheit der Direktoriumsmitglieder über diese Bedenken hinwegsetzte und abweichend vom üblichen Konsensprinzip Henry Kissinger zum Preisträger kürte, verließen der sozialdemokratische Ratsherr und sein Kollege von der Fraktion der Grünen das Gremium. Es sollte bis 1990 dauern, ehe die Karlspreisgesellschaft und die im Stadtrat vertretenen Fraktionen wieder zueinander fanden. Im Verlauf der Auseinandersetzung war auch kritisiert worden, daß der Preis ohne Legitimation durch den Stadtrat im Namen des Stadt vergeben würde. Dieser Eklat und die öffentliche Diskussion hierüber schlugen sich auch in der Gründung des Aachener Friedenspreises nieder.

Die Karlspreisgesellschaft nahm diese Kontroverse zunächst zum Anlaß, den Namen des Preises in „Internationaler Karlspreis zu Aachen“ zu ändern. Hierdurch wurde der Charakter des Preises als Bürgerpreis stärker betont.

Nicht nur diese Auseinandersetzung, sondern auch wichtige, im Jahre 1949 noch nicht vorhersehbare Entwicklungen waren weitere Anlässe für eine Neubesinnung des Karlspreises. Die Europäische Gemeinschaft war längst Realität geworden. Aus den ursprünglich sechs Gründungsmitgliedern im Jahre 1958 war inzwischen ein Kreis von zwölf Ländern geworden. Nach einer Phase der europapolitischen Stagnation in den 70er Jahren wuchs in der zweiten Hälfte der 80er Jahre unter den Mitgliedstaaten die Entschlossenheit, den Integrationsprozeß neu zu beleben. Kernstück der im Jahre 1986 vereinbarten „Einheitlichen Europäischen Akte“ war die Errichtung eines gemeinsamen Binnenmarktes bis Ende 1992.

Inzwischen war mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion, den politischen Veränderungen in Osteuropa in den Jahren 1989/90 und der Wiedervereinigung Deutschlands die Phase des Kalten Krieges beendet. Das Ende des Ost-West-Konfliktes und damit die Überwindung der Teilung Europas bot zugleich die Chance, das Modell der friedlichen Integration freier Nationen auf den gesamten europäischen Kontinent auszudehnen.

Diese Veränderungen führten schließlich zu der Erklärung des Rates der Stadt Aachen und der Karlspreisgesellschaft vom 14. November 1990, die die Proklamation von 1949 aktualisierte und ergänzte.

Diese gemeinsame Erklärung enthielt den Aufruf zu einem umfassenden Zusammenschluß der europäischen Staaten, was die mittel- und osteuropäischen Staaten ausdrücklich einschloß. Damit bekräftigten die Beteiligten erneut das zentrale Ziel des Karlspreises, nämlich die Völkerverständigung. In dieser Erklärung berücksichtigten sie auch den Gedanken, daß Europa beim Ausgleich des Nord-Süd-Gegensatzes eine besondere Rolle zuwachsen wird. Darüber hinaus enthält sie die Aufforderung, durch den Schutz der Umwelt die Lebensgrundlagen für die kommenden Generationen zu bewahren. Mit dieser erweiterten Zielsetzung für den Karlspreis reagierten der Rat der Stadt Aachen und die Karlspreisgesellschaft auf Entwicklungen und Notwendigkeiten, die im Jahre 1949 nicht absehbar waren oder sich nicht stellten, aber 40 Jahre später zum Selbstverständnis der politisch handelnden Menschen zählten.

Die in diesem Zuge vereinbarte stärkere Einbeziehung der Bürger bei der Preisverleihung fand großen Zuspruch. Dies geschieht seitdem durch ein mehrwöchiges, vor allem kulturell ausgerichtetes Rahmenprogramm im Vorfeld der Karlspreisverleihung, mit dem die Person und das Land des Preisträgers den Bürgern Aachens und der Euregio Rhein-Maas vorgestellt wird.